Zarifian philippe


La réforme des retraites : une folie rationnelle.

Je me souviens d'une expression d'un ami, Bernard Doray, qualifiant le système inventé par Taylor de " folie rationnelle ".

Rationnelle certes, car personne, plus et mieux que Frederic Taylor, n'aura argumenté rationnellement pour présenter et défendre son nouveau système d'organisation et de management, désormais connu sous le nom de " taylorisme ".

Mais folie : provoquer l'oppression disciplinaire de millions de personnes, pour plusieurs générations, est effectivement une folie. Même si Taylor ne pouvait prévoir les abus qui se sont manifestés dans la mise en œuvre de son système, il savait parfaitement dans quelles contraintes il enfermait les ouvriers, et d'abord ce supplice : que les mouvements du corps et leur vitesse cessent d'appartenir à ceux qui les réalisent, et que leur soit enlevé tout droit à la parole et à l'appropriation de la pensée de ces gestes, bien que les ouvriers parviennent nécessairement à reprendre pour partie possession d'eux-mêmes.

Combien de malades et de morts ont résulté de l'imposition de la folie taylorienne? Combien d'usures prématurées du corps et combien de dépressions ? Quel niveau de consommation d'alcool ou de drogues ou des calmants dans les usines (ou, maintenant, dans les centres d'appel téléphonique )? Avec néanmoins, et c'est la logique qui a fait " tenir " le taylorisme dans une certaine durée, associés à beaucoup de concessions, pour ne pas dire de réelles compromissions de la part des organisations syndicales, des progrès incontestables dans la productivité-débit du travail et dans le niveau de vie des populations.

La réforme des retraites, proposée par François Fillon, au nom du gouvernement Raffarin, et avec l'appui de l'Elysée, s'apparente pleinement à cette folie rationnelle. Le raisonnement argumenté touche désormais aux aspects financiers : sauver le système de retraite par répartition. Objectif beaucoup moins noble et audacieux que celui de Taylor : non pas innover, provoquer une mutation profonde dans les ressorts de la productivité du travail et les progrès du niveau de vie des populations, mais simplement sauvegarder, dans une sorte d'assez lamentable "sauve-qui-peut ". On ne réforme rien. On ne réforme, ni le mode de financement, ni la conception et l'organisation sociale des activités utiles que de vrais retraités pourraient développer. On s'avère incapable de repenser la notion même d'activité et considérer le formidable potentiel créatif (potentiel qui peut révolutionner les conditions de financement) qui réside dans le bénévolat des vrais retraités, touchant une pension complète. On conserve en dégradant.

Mais folie. Folie qui va toucher un nombre indéfini de générations.

Cette réforme est techniquement complexe : il suffit de lire l'avant-projet de loi pour s'en convaincre. Mais elle est très simple dans son principe : augmenter le nombre d'années de cotisation, en fixant l'objectif, dans un premier temps à 41 annuités, dans un second temps à 42 annuités, du moins dans une première période, révisable par la suite (laissant ouverte la porte d'une sorte de dérive perpétuelle, si notre durée physique de vie s'allonge encore). Peu importe, à vrai dire, qu'il s'agisse de salariés du privé ou des fonctionnaires. C'est la philosophie et la mécanique d'ensemble de cette réforme qu'il faut apprécier. Il est clairement affirmé, dans l'exposé des motifs, que l'objectif est, pour rééquilibrer les comptes, d'augmenter la durée de vie au travail (salarié) et les années de cotisations. Et l'on sait, de manière certaine et mathématique, que le montant réel des retraites va baisser (et d'abord pour tous ceux, et ils sont déjà très nombreux, qui, touchés par le chômage, la précarité de leur situation, leur usure, seront contraints de prendre leur retraite avant d'avoir cumulé les annuités nécessaires).

Folie complète, délire : on veut imposer à des millions de personnes, d'un futur très proche et de demain, un recul de leur espérance de vivre. Et donc une souffrance, dont on s'apercevra, dans la durée, qu'elle équivaut bien, psychiquement, subjectivement, à celle que le taylorisme a imposé, et qui provoquera, là encore, un nombre incalculable de morts prématurées et de maladies, de consommation de drogues (à commencer par les médicaments) qui permettent de "tenir".

Recul imposé, contraint par la loi et la réglementation, de leur espérance de vivre. Constat clair, net, peu contestable :

- pour des jeunes qui entrent de plus en plus tardivement sur le marché du travail, il faudra travailler, non pas moins, mais plus que leurs parents. Pour obtenir une retraite décente (dont le montant réel baisse progressivement depuis 1993, car désormais non indexé sur les salaires, et qui a été mangé, dans la dernière période, par des cotisations nouvelles), il leur faudra travailler longtemps, contre leur gré, contre leurs désirs et espérances. Plus les études auront été longues (laissons de côté les dispositions mesquines pour les classes préparatoires), plus ce sera long aussi… Usure morale, psychique, subjective : peu importe la dénomination. Usure tout aussi certaine et forte que celle du corps ouvrier usé par des décennies de contrainte taylorienne. Il serait logique de penser, au vu de l'évolution de l'âge moyen d'entrée dans la vie active pour un jeune, que c'est bel et bien 65 ans qui deviendra la norme réelle dans la pratique, avec des variations individuelles (en particulier pour ceux qui auront les ressources pour racheter des trimestres, selon une mécanique particulièrement sélective). D'un côté, une fraction notable du salariat sera contraint, par la situation du marché du travail, de partir en retraite autour des âges actuels, mais avec une paupérisation légale de leur situation; d'un autre côté, une autre fraction devra et pourra attendre les 65 ans environ, mais dans quelles dispositions psychiques ? Quel progrès !

- au moment où les progrès de la médecine et de l'hygiène de vie permettent, effectivement, de vivre plus longtemps, on en prend argument pour allonger la période de l'enfermement dans la condition salariale, condition certes plus élevée en contenu de compétences et de responsabilité, mais beaucoup plus usante, stressante, culpabilisante que par le passé. Voici le nouvel idéal : prendre sa retraite tardivement, être dans l'incapacité de bénéficier des possibilités offertes d'une période de la vie dans laquelle le corps et la pensée sont encore en état d'éveil, et qui pourrait bénéficier de l'énorme respiration d'une activité non contrainte par l'oppression capitaliste, par la condition salariale. Aller totalement à l'opposé d'une aspiration attestée par toutes les enquêtes sociologiques sérieuses : l'aspiration à prendre sa retraite, le bonheur que cela procure, figurent aux premiers rangs des évolutions subjectives les plus affirmées. Quelle énorme déception, quelle tristesse de voir son corps et ses capacités psychiques, pour ne pas dire : sa résistance, s'user au travail, alors qu'il pourrait radicalement en être autrement ? Et comment ne pas imaginer les maladies précoces, les dépressions, les dégradations psychiques que cette immense déception liée au prolongement forcé de la vie " au travail " va provoquer ? Si, certes, actuellement, nous vivions "heureux " au travail salarié, la question n'aurait pas ce degré d'intensité et de gravité, tout en se posant néanmoins. Mais, pour une large majorité de la population salariée, tel n'est pas le cas. Un récent livre animé par Baudelot et Gollac - Travailler pour être heureux? éditions Fayard - en atteste avec force. Par ailleurs, lorsque les individus s'investissent subjectivement de manière forte dans leur travail (salarié), et avec une certaine satisfaction, c'est d'une manière qui est sous-tendue par la perspective de bénéficier de la montée du temps disponible. En témoigne l'attrait réel représenté par les formules d'aménagement du temps de travail - quand elles sont négociées avec les personnes concernées -, et surtout l'espérance forte de pouvoir partir normalement tôt à la retraite et d'y réinvestir autrement sa puissance d'action et de pensée. C'est une composante subjective majeure de l'univers d'aujourd'hui.

- Au moment où tout le monde sait que l'on peut produire plus, avec une main d'œuvre de moins en moins nombreuse, selon le pluri-séculaire et jamais démenti mouvement de substitution des systèmes machiniques au travail humain, de production de " temps disponible ", selon l'expression lumineuse de Marx, on cloue, en situation de devoir travailler pour vivre décemment, un nombre, non pas diminuant, mais croissant de "travailleurs", d'heures travaillées par individu. Le résultat structurel est certain : on accentuera les causes du chômage, dégradant, par la même occasion, toutes les entrées d'argent associées aux systèmes de cotisation. Voici bien : obligé de travailler nettement plus longtemps (n'oublions qu'il y a peu, c'est-à-dire avant 1993, notre durée de cotisation, pour le régime général, était, pour presque tous, de 150 trimestres, soit de 37,5 ans de cotisations - et non pas de 40 ans comme on veut nous le faire croire, au bénéfice d'une curieuse amnésie, qui nous fait oublier la réforme de 1993 -, avec un bon espoir pour tous, sinon pour les générations les plus récentes, de partir effectivement aux environs de 60 ans), nous devrons en même temps regarder la montée du chômage. Plus de chômeurs, non pas probablement, mais certainement, mathématiquement, structurellement. C'est de la folie complète ! Vie de travail prolongée, chômage augmenté : pas d'équation plus simple, plus élémentaire, comme si nous devions tous régresser au point même où ne serions plus capable de la comprendre !

Il sera certes légalement possible de prendre sa retraite à 60 ans : ce principe reste maintenu. Mais combien de personnes, au vu du montant du revenu qu'elles toucheront alors, une fois la réforme appliquée, le feront volontairement ? C'est dans les très prochaines années qu'on va pleinement sentir le poids et les effets de la réforme Fillon (si elle est votée) : les pratiques de départ en retraite anticipée devront largement disparaître dans les entreprises où des accords ont été négociés dans ce sens, ceci est clairement indiqué dans le projet de loi - sauf à entretenir une injustice flagrante et un coût pour la collectivité incompatible avec le nouveau contexte légal - et on assistera donc à un déplacement assez massif de salariés vers une situation de travail prolongée, vers, comme on dit, un "maintien prolongé dans la vie active". Outre la jeunesse, qui sera la plus touchée - mais il lui faudra quelques temps pour le toucher du doigt, pour l'expérimenter,- toutes les générations vont être affectées par ce déplacement, à commencer par la génération d'après-guerre, celle du baby boom, - la génération née entre 1945 et 1955 - qui prolongera son rôle de "bouchon" à l'égard de l'embauche des jeunes.

Folie, délire. Folie rationnelle de gouvernants, dont personne ne peut soupçonner qu'ils sont bêtes ou mal informés. Folie des responsables syndicaux qui les cautionnent. Folie de modes de cotisations imperturbablement calés sur la rémunération salariale, comme si nous vivions encore avec des systèmes de production de biens et services de la fin du 19ème siècle…

Il faut placer, pour pleinement la mesurer, cette folie à l'échelle de l'évolution de notre civilisation, ici en occident. Deux mouvements de transformation civilisationnelle sont certains : il faut de moins en moins d'heures travaillées pour assurer, aussi bien dans les services que dans l'industrie, la production des richesses que nous consommons, et il existe donc un mouvement objectif, lourd, fort, permanent, d'engendrement de "temps disponible". Il est de bonne santé mentale que de réduire régulièrement le nombre d'heures travaillées par individu : ce n'est que l'expression nécessaire de ce mouvement. Par ailleurs, l'aspiration au "temps libre", en entendant ici simplement le temps non occupé par un travail salarié, - sans discuter des contraintes spécifiques qui peuvent peser sur lui - est aussi un fait civilisationnel incontestable, qui ne cesse de s'affirmer depuis les années 70 et qui interpénètre le travail lui-même. J'ai eu l'occasion de qualifier ce phénomène d'émergence d'une société de modulation (voir Philippe Zarifian, A quoi sert le travail ? éditions La Dispute).

La réforme présentée prétend donc s'opposer à cette double transformation civilisationnelle. Elle peut le faire, légalement, juridiquement, avec tous les moyens dont dispose un Etat, quitte à voir quelles modulations seront trouver dans certaines grandes entreprises (avec le paradoxe d'accords d'entreprise qui deviendront des havres d'avancée civilisationnelle, se plaçant à l'écart de l'application de la réforme, pour les rares grandes entreprises du moins qui en auront les moyens financiers...). Et autant le dire : lorsqu'un gouvernement et les partenaires sociaux s'enfoncent dans l'application de mesures qui s'opposent à des transformations potentiellement positives, profondes, d'une civilisation, la seule chose qu'ils manifestent, c'est leur incapacité à gouverner, à être à la hauteur des enjeux.

C'est sur ce fond réel que les raisonnements rationnels qui sont avancés ne sont, en réalité, que le développement d'un vaste délire, que l'on tente déjà, par les moyens de communication et d'influence dont un gouvernement peut disposer, de transposer au sein même de l'opinion publique (mais une opinion publique qui, sur le fond, refuse d'endosser ce délire. La sagesse est de son côté, et non de celui de ceux qui conduisent rationnellement cette réforme délirante).

Cette folie atteint même, paradoxalement, le domaine que le gouvernement devrait le mieux maîtriser : le domaine économique. Car, face au risque désormais flagrant, d'aborder la période de retraite en situation de nette paupérisatin, comment la majorité des personnes réagiront-elles ?

- d'une part, en épargant, en économisant, d'une manière ou d'une autre pour leur futur situation de retraité, donc en minimisant leur "consommation" actuelle, tirant la dynamique économique vers le bas, non pas de manière conjoncturelle, mais structurelle, durable. Le risque n'est pas, contrairement à l'idéologie facile "de gauche", de voir se développer de vrais fonds de pension, mais de voir fleurir toutes les formes d'épargne privée en prévision de le retraite. Le risque est aussi de voir fleurir des individualités frileuses, qui, dès sortie de l'école ou de l'université, se demanderont déjà quel sera le montant de leur retraite ! Un affaiblissement général des comportements, une sorte de vieillissement subjectif prématuré de la population.

- d'autre part, le population retraitée, qui ira numériquement et proportionnellement en augmentant, participera d'autant moins à la dynamique de la consommation que son niveau de vie va et ira de plus en plus déclinant.

Là aussi, on bascule dans le délire : on voudrait organiser des tendances structurellement récessives qu'on ne s'y prendrait pas mieux.

Il y a, comme çà, des moments où le devenir risque de basculer pour une durée indéfinie, sur plusieurs générations.

Paris le 17 mai 2003

P.S.

Petit rappel sur la réforme de 1993 :

- pour les salariés du privé, la durée totale de cotisation, pour bénéficier du taux plein de pension, est passée de 37,5 ans à 40 ans,

- à travers une série de modifications (allongement de 10 à 25 années de la période de référence pour le calcul du salaire moyen, indexation, non plus sur l'évolution générale des salaires, mais sur celle des prix, etc.,) le niveau de retraite assuré par le régime général devrait perdre, du seul fait de la réforme Balladur de 1993, selon un étude de la CNAV, environ 12% entre 1994 et 2010.

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